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En la primera división del arte visual ghanés

Angela Rodríguez Perea 12 septiembre, 2013
Black Stars of Ghana - Art District_ Showcase & Bureau Africa

No, no se trata de un especial sobre la selección de fútbol, aunque las “Black Stars de Ghana” sean más conocidas por correr tras el balón. Tampoco es un “documental sobre África“, como nos advierte el vídeo promocional, y ni siquiera “sobre Ghana“. Después de hacer desfilar a ritmo de tambor ante nuestros ojos esas imágenes de las calles y paisajes del país, que el ojo no africano tan acostumbrado está a relacionar con todos los estereotipos asociados al continente, la pregunta que sigue es casi obligada: “¿De qué va todo esto, entonces?

Pues de arte. Y del mejor, por cierto.

El pasado 19 de agosto de 2013 la productora Showcase y su socio colaborador Bureau Africa lanzaron la primera de las entrevistas de “The Black Stars of Ghana – Art District” (“Las Estrellas Negras de Ghana – Distrito Artístico”). El artista Wiz Kudowor ha tenido el honor de inaugurar esta serie que nos presenta a los artistas plásticos de referencia en el país. Cada lunes en la web This is Africa los enamorados del arte tendrán la oportunidad de disfrutar en abierto de esta iniciativa liderada por Safia Dickersbach, fundadora de Showcase y Directora de Relaciones Públicas de la británica Artfacts.net, la base de datos de arte más importante en la actualidad. Dickersbach viaja hasta el país para adentrarnos en la intimidad misma de los estudios de estos grandes de la pintura, la escultura, la performance y el arte visual en general. Rodeados de sus obras y en una atmósfera familiar, nos van desvelando su visión acerca del arte, la profesión de artista o su inspiración. Todo ello narrado por ellos mismos, sin ninguna voz en off que guíe la conversación o determine lo que se debe interpretar por arte africano contemporáneo.

Ghana tiene una cultura. Aunque digo que soy un artista africano contemporáneo y pertenezco al gran grupo africano, pertenezco a un grupo más pequeño que es el ghanés”, dice durante su entrevista el profesor Ablade Glover, pintor respetado en todo el país con una larga trayectoria como artista y profesor de universidad, además de ser el fundador de la conocida Alliance Artist Gallery. “Soy simplemente ‘Wiz’, un artista que vive y trabaja en África. Eso es todo“, dice por su parte Wizdom Kudowor. “No miro mis cuadros y me digo ‘eso es pintura africana’. Si sientes África a través de mi trabajo es porque vivo aquí“.

Junto con los dos anteriores, hasta la fecha ya han sido publicadas las entrevistas de Gabriel Eklou, gran artista y persona que afribuku aprecia enormemente, y el sorprendente Kobina Nyarko, el pintor de los peces.

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Fotos: Cortesía de Safia Dickersbach 

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Como la propia directora de la serie explica en This is Africa, para el proyecto era esencial realizar las entrevistas directamente con una “persona de carne y hueso” y el espectador puede sentirlo. Ningún detalle de esta serie parece haberse dejado al azar. En el propio título, “The Black Stars of Ghana” apela a esos símbolos nacionales que son la estrella negra de la bandera o del monumento Black Star Gate (la “Puerta de la Estrella Negra”). “Black Stars” es también el apelativo con el que se conoce en Ghana a los jugadores de la selección de fútbol, que son considerados -como en tantos otros países… – como héroes nacionales. Para Dickersbach, estos artistas merecen ser vistos como verdaderas estrellas por su espectacular trabajo. Las imágenes del vídeo de promoción están, igualmente, bien meditadas y son de hecho una especie de provocación al espectador occidental, una llamada de atención sobre lo falso de nuestras expectativas y prejuicios en todo lo relacionado con África.

Es la intención de Safia Dickersbach, profesional del mercado del arte y nacida y criada en Daar es Salam (Tanzania). Con toda su experiencia en un mundo del arte que ignora de manera sistemática las producciones no occidentales, Dickersbach y su productora Showcase lanzan esta primera iniciativa dentro de un proyecto que pretende mostrar las creaciones artísticas de regiones olvidadas en el discurso oficial. Como explica: “(…) los profesionales (del arte) eurocéntricos debaten y deciden entre ellos quién en quién en el mundo del arte y aseguran y creen que su debate es equivalente al discurso mundial sobre arte.” El resultado es conocido: un universo creativo dejado de lado deliberadamente o tratado como exótico, en las raras ocasiones en que se presenta, por oposición a lo “normal”.

La serie está teniendo una acogida más que positiva entre los profesionales africanos del arte. Y no es para menos, pues llega vibrante y fresca a una escena que no hace más que seguir floreciendo a un ritmo sorprendente. Como aclara Safia Dickersbach a afribuku: “Para mí es importante dar a conocer este proyecto en primer lugar a través de África, pues la atención y aceptación del continente africano harán mucho más efectiva la promoción en Europa y, más allá de esto, debido a los objetivos y estrategias que me interesan y que quiero alcanzar para los artistas/protagonistas de este proyecto“.

Para ver las entrevistas (en V.O. en inglés) que ya han sido estrenadas, basta con hacer clic con el ratón sobre los nombres:

1º Episodio: Wiz Kudowor.

2º Episodio: prof. Ablade Glover.

3º Episodio: Gabriel Eklou.

4º Episodio: Kobina Nyarko.

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Desde afribuku queremos agradecer a Safia Dickersbach  su colaboración y predisposición. Asante sana kwa msaada wako, Safia.

 

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